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La historia de este álbum estaría completa a no ser que se de un poco de trasfondo sobre la formación de Queen. Brian May y Roger Taylor, quienes habían estado actuando en sus propias bandas en sus ciudades natales, Middlesex y Truro, respectivamente, durante los sesenta, al fin secruzaron en el 1968, cuando Roger contestó un anuncio colocado por dos músicos aspirantes, Brian y su anterior compañero de banda y buen amigo Tim Staffell. Pidiendo un "batería tipo Ginger Baker", Brian se quedó impresionado cuando vio a Roger tocar. Los dos se llevaron bien al instante y se convirtieron en aliados musicales y socios durante los próximos cuarenta años.

La banda resultante, Smile, consigió un éxito local moderado, e incluso firmó un contato con el sello discografíco Mercury, aunque fue el único, y el resultante sencillo, Earth, que tenía como lado B a Step On Me, falló en atraer la atención. Desalentado, Tim Staffell saltó del barco a principios de 1970 y se fue para formar su banda propia, llamada Humpty Bong, antes de regresar a su otro amor, el diseño gráfico. Por casualidad, el amigo de Tim y compañero de clase en la Universidad Ealing, Freddie Bulsara, también había estado en un puñado de bandas, y había sido un gran seguidor de Smile. Mientras que él nunca pensó en unirse a el grupo, solo cuando Tim se marchó, que Freddie sugirió que él, Brian y Roger deberían unir fuerzas para formar su banda propia.

Dándose cuenta de que no tenían nada que perder, Brian y Roger estuvieron de acuerdo, y al instante el trío empezó hablar sobres nombres para la banda. Brian decía Grand Dance; mientras que Roger sugirió The Rich Kids. La sugerencia de Freddie, Queen, fue algo que al principio hizo que los otros dos se partieran de risa, para que después se quedaran pálidos de la impresión. Aunque en un primer momento estaban inseguros por las connotaciones, el poder de sugestión de Freddie y su confianza en el nombre tranquilizaron a Roger y Brian, y al final aceptaron.

Al necesitar un bajista, Roger llamó a su viejo amigo Mike Grose y le preguntó si quería tocar algo con la banda. Mike fue desde Truro a Londres, y los cuatro tocaron algo por encima en la primavera de 1970, antes de dar su primer concierto el ventisiete de junio, que en realidad fue en Truro, organizado por la madre de Roger como un acto caritativo para ayudar a la Cruz Roja. Todavía conocidos como Smile, no sería hasta el doce de julio cuando actuarían bajo el nombre de Queen en el Imperial College, alma mater de Brian. Tres espectáculos después, Mike dejó el grupo, y Barry Mitchell fue reclutado, por una recomendación del amigo de Roger, Roger Crossley. Barry estuvo con ellos hasta enero de 1971, cuando él también se marchó, alegando la falta de éxito como la razón principal. Después otro bajista, Doug Bogie, vino, y se fue sin dejar huella. Luego conocieron a John Deacon gracias a un amigo en común, y después de un poco de lisonjería y adulación, John hizo una audación y se convirtió en el cuarto y último miembro de Queen en febrero de 1971.

Freddie y Brian habían escrito varias canciones, y, después de que ir de acá para allá durante varios años, quisieron grabar algunas de sus propias canciones de forma profesional. Pero estaban en un callejón sin salida: los estudios no dejarían grabar a la banda sin un contrato discográfico, y no podrían conseguirlo sin grabar alguna de sus canciones. No fue hasta septiembre de 1971 que un amigo de Brian, Terry Yeadon, le dijo la banda que los recién construidos Estudios De Lane Lea buscaban un grupo para probar su equipamiento. Armados con cinco composiciones propias – Liar, Great King Rat, Keep Yourself Alive, Jesus, y The Night Comes Down – la banda grabó las canciones sin demasiado lío, y de repente tuvo un cinta demo para enviar a las discográficas.

Durante las sesiones, John Anthony, quien había trabajado en Smile unos años antes, visitó a Queen para ponerse al día con Brian y Roger, y se quedó tan impresionado con el grupo, que los recomendó a los mánagers de los Estudios Trident, Barry y Norman Sheffield. Aunque habían tenido negociaciones con discográficas como Chrysalis y Charisma, la banda se resistió, y no fue hasta que Barry contactó con ellos y prepararó un espectáculo especial para que los gerentes de Trident pudieran verlos en vivo.

Llevaron al grupo a los Estudios Trident en Londres para que grabasen su primer álbum, mientras que los Sheffield promocionaban el nombre de Queen entre potenciales discográficas. Aunque fue grabado a trozos, las sesiones del álbum se extendieron un año, durante el tiempo de descanso del estudio; dicho de orta forma, cuando artistas más famosos no podían utilizar el tiempo que habíán reservado - como David Bowie o Paul McCartney (quien era conocido por reservar el estudio y luego no aparecer) - Queen tendría la oportunidad de grabar su propia música. Mientras que la tradición era que un grupo grabase su primer disco con lavando la cara un poco a su material en vivo, Queen estaba decidio a grabar hasta que sus canciones fueran perfectas.

En 1972, Queen había amansado una gran cantidad de material propio, con la mayoría de las canciones pobadas en vivo antes. Freddie y Brian estaban probando ser prolíficos compositores, así que era cuestión de selecionar el material más representativo para su primer álbum (las que quedasen atrás serían usadas en los siguientes dos) Y aunque no estaban cortos de material, dos canciones de Smile fueron grabadas: Doing All Right, escrita por Brian y Tim Staffell, fue lanzada en el debut, mientras que Polar Bear, escrita por Tim, no. El material que se consideró superfluo para lo que necesitaban fue Mad The Swine (que se incluiría en el relanzamiento de 1991 del disco), la claboración a cuatro bandas de Stone Cold Crazy, un popurrí de rock 'n' roll que incluía Jailhouse Rock, el intento de blues de See What A Fool I've Been, y tres que serían lanzadas en el siguiente álbum (Ogre Battle, White Queen (As It Began), y Seven Seas Of Rhye) y la canción más buscada pero nunca lanzada de Queen, Hangman, que se tocó en los conciertos hasta 1975, pero que nunca apareció en un álbum. Otra canción que ha causado mucho debate es Silver Salmon, al parecer escrita por Tim Staffell y grabada durante las primeras sesiones, aunque otros afirman que lo fue durante las de News Of The World.

El álbum fue terminado a principios de 1973, cuando Trident le había conseguido a Queen un contrato discográfico con EMI en el Reino Unido y Elektra en los Estados Unidos. Titulado sin imaginación ninguna Queen (títulos rechazados incluyen Deary Me, uno de los dichos predilectos de Roy Thomas Baker, y Top Fax, Pix, and Info) El disco se lanzó en jullio de 1973, con una portada llamativa por parte de un amigo del grupo Douglas Puddifoot. (Brian, Freddie y Douglas también hicieron un collage en la carátula trasera) El álbum recibió una escasa atención (igual que el sencillo de Keep Yourself Alive) y solo consigió un decpcionante puesto treinta y dos cuando entró por primera vez en las listas británicas, apareciendo avanzado ya el mes de marzo de 1974, cuando la banda ya había lanzado su segundo disco y estaba tabajando duro actuando por toda Inglaterra. El álbum llegó a su puesto más alto, el número venticuatro, en febrero de 1975, gracias a su determinación y el éxito de Killer Queen, mientras que en Estados Unidos alcanzó un respetable (para una relativamente desconocida banda inglesa) puesto ochenta y tres.

Lista de canciones Editar

Versión de vinilo

  • Lado 1:
  1. Keep Yourself Alive
  2. Doing All Right
  3. Great King Rat
  4. My Fairy King
  • Lado 2:
  1. Liar
  2. The Night Comes Down
  3. Modern Times Rock'n'Roll
  4. Son And Daughter
  5. Jesus
  6. Seven Seas Of Rhye...

Versión de casete

  • Lado 1:
  1. Keep Yourself Alive
  2. Doing All Right
  3. Liar
  4. Jesus
  5. Seven Seas Of Rhye...
  • Lado 2:
  1. Great King Rat
  2. My Fairy King
  3. The Night Comes Down
  4. Modern Times Rock'n'Roll
  5. Son And Daughter

1991 Hollywood Records CD

  1. Keep Yourself Alive
  2. Doing All Right
  3. Great King Rat
  4. My Fairy King
  5. Liar
  6. The Night Comes Down
  7. Modern Times Rock'n'Roll
  8. Son And Daughter
  9. Jesus
  10. Seven Seas Of Rhye...
  11. Mad The Swine
  12. Keep Yourself Alive (toma nueva perdida durante mucho tiempo)
  13. Liar (remezcla)

2011 Universal Records CD

  • Disco 1:
  1. Keep Yourself Alive
  2. Doing All Right
  3. Great King Rat
  4. My Fairy King
  5. Liar
  6. The Night Comes Down
  7. Modern Times Rock'n'Roll
  8. Son And Daughter
  9. Jesus
  10. Seven Seas Of Rhye...
  • Disco 2 – Bonus EP:
  1. Keep Yourself Alive (demo de De Lane Lea, diciembre de 1971)
  2. The Night Comes Down (demo de De Lane Lea, diciembre de 1971)
  3. Great King Rat (demo de De Lane Lea, diciembre de 1971)
  4. Jesus (demo de De Lane Lea, diciembre de 1971)
  5. Liar (demo de De Lane Lea, diciembre de 1971)
  6. Mad The Swine (junio de 1972)
  • Vídeos exclusivos extra de iTunes:
  1. Son And Daughter (versión en vivo, Hammersmith Odeon, diciembre de 1975)
  2. Liar (versión en vivo, Rainbow Theatre, noviembre de 1974)
  3. Keep Yourself Alive (vídeo promocional)

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