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Red Special en forma horizontal

Red Special, guitarra de Brian May, que se fabricó él mismo en 1963-1964, con la ayuda de su padre, ya que no podía comprarse las Fender o Gibson de la época que le gustaban.

Esta guitarra no solo es simplemente un modelo único, pues el diseño es de May, sino que también tiene un magnífico y personal sonido, y además muchas partes vintage que las diseñó Brian.

Pero también esta guitarra le costó muy poco dinero, puesto que los materiales empleados los obtuvo de trastos viejos que tenía en la casa y otras cosas.

La historia de ésta guitarra comenzó en 1963, cuando Brian May, con tan sólo 16 años, se dio cuenta que con su guitarra acústica no podía interpretar las canciones que escuchaba en la radio y trataba emular. Así que decidió cambiar su guitarra acústica por una eléctrica, pero en esa época el joven Brian no disponía del dinero para comprarse las caras Gibson y Fender que había en el mercado, ni las copias más baratas de esas marcas. Así que con la ayuda de su padre, Harold May (ingeniero electroóico), decidió embarcarse en un difícil proyecto: fabricarse su propia guitarra, trabajó que comenzó en agosto del '63 en un dormitorio de su casa convertido en taller. Para la elección del material, Brian tuvo que buscar minuciosamente. Por ejemplo, para el mástil utilizaron la madera del marco de una chiminea que un amigo de la familia iba a derrumbar. La madera era pura caoba, pero estaba vieja y algo apolillada, pero May logró darle forma a mano. Así lo explica él mismo:

El mástil formaba parte de una chimenea que iba a ser destruida. La caoba era de buena calidad, pero era tan vieja que estaba algo apolillada. Rellené los agujeros con madera de cerilla y los cubrí con una capa de Rustin's Plastic Coating (hay un montón en el cuello, aunque ahora se están desprendiendo un poco). La caja de la guitarra la hicimos de un robusto trozo de roble. En un momento determinado, el escoplo estropeó parte de la madera de la caja, y me sentí tan frustrado que tiré todo por la ventana y empecé de nuevo. Las herramientas utilizadas a lo largo del proyecto, también eran echas a mano, y las que no estaban, eran herramientas sencillas. En el lugar en el que están unido al cuerpo y el mástil, sólo utilicé un cortaplumas y una lija, porque no teníamos ninguna herramienta más compleja.

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Cuerpo de la Red Special

Para los marcadores del diapasón, Brian rebuscó en el costurero de su madre Ruth, y encontró unos botones de madre perla. Esos botones se convertirían en los marcadores del diapasón de ls "Red Special", botones que aún duran en la guitarra. Las cuerdas las tuvo que comprar, ya que no encontraba ningún sustituto adecuado para ellas. El siguiente paso era construir los fonocaptores (las tomas de sonido). Brian construyó uno con dos cables atados a unos magnetos, pero el resultado no fue el esperado, así que decidió comprar unos fonocaptores Burns Tri-Sonic a tres guineas cada uno, aunque tampoco le gustó el resultado y decidió hacer unos pequeños retoques. "Los volví a enrollar y los rellené con Araldite, menos el del "puente" que problamente lo haga algún día". El brazo del trémolo lo hizo con un trozo de acero bastante especial, que él mismo modeló después. Para equilibrarlo utilizó dos resortes de válvulas de motocicleta: "El brazo de trémolos es una de esas cosas para aguantar los cestos de las bicicletas, y la punta de plástico del final está hecho con una aguja de hacer ganchillos. Los resortes del trémolo son de una motocicleta (ahora no recuerdo de que tipo), pero un amigo mío tenía montones de resortes de valvúlas de motocicletas, y usamos eso". Además del novedoso sistema de switches la Red Special originalmente tenía un séptimo swith de color rojo el cual accionaba un efecto Fuzz incorporado en el circuito de la guitarra (que fue definivitamente retirado tras la grabación del primer disco de la banda y el agujero tapado con un sticker circular de color rojo).

Volumen

Detalle de los potenciómetros

Y por fin, tras un año y medio de trabajo, y con un costo de ocho libras esterlinas, la Red Special emergió. No se parecía a ninguna otra guitarra y su sonido era y es bastante particular, diferente al resto de las guitarras "normales". Antes de tener la guitarra finalmente terminada, Brian la llevó a la escuela, pero se sentía molesto porque no tenía aspectode una guitarra comercial. Pero tras pulirla y barnizarla, la guitarra quedó impeclable y ya parecía una de las profesionales. Al volver a llevarla a la escuela, sus compañeros quedaron tan impresionados que uno de ellos le ofreció cambiársela por su guitarra comprada. Obviamente, Brian no accedió.

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Detalle de los interruptores

Brian continuó buscando el sonido que él perseguía. Tras muchos experimentos, descubrió que tocnado con una moneda de seis peniques como púa conseguía un sonido puro y limpio. Y usando esa moneda es como Brian ha tocado en todos los discos y todos los recitales de Queen, conviertiendo su guitarra en legendaria y a él en uno de los mejores guitarristas del mundo y de la historia.

Su Red Special acompañó a Brian durante todas las giras y es la guitarra que se escucha en todos los discos y videos de Queen, excepto el vídeo de Crazy Little Thing Called Love con una Fender Telecaster negra, y en Back Chat donde se lo ve usando una vieja Fender Telecaster perteneciente a la colección personal de Roger Taylor, y Princess Of The Universe en el cual usa una Jackson Rhoads V.

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La Red Special vista de arriba

A finales de los 90, el luthier austrialiano Greg Fryer restauró la Red Special arreglando los pequeños y grandes problemas que tenía la guitarra a causa del desgaste, dejándola casi como nueva. También fabricó tres copias de la misma (Brian las bautizó George, John y Paul), entregándole 2 a Brian y quedándose con una (Paul).

En 2004, el luthier inglés Andrew Guyton comenzó la fabricación de 50 copias de Red Special. Cuarenta fueron en rojo (por el 40º aniversario de la guitarra) y 10 en verde (a Brian le gustaban mucho las réplicas de Guild en ese color).

A principios de 2006, la guitarra fue nuevamente objeto de mejoras siendo instalado en ella un nuevo jack e incluso reemplazando el traste 0. El retrasteo completo del mástil fue sugerido para facilitar a Brian la ejecución (ya que, después de la gira de 2005, Brian sufrió dolores en su mano izquierda), pero Brian no quiso saber nada al respecto.

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